Migliaia di computer ora lavorano alla ricerca sul coronavirus

CoreWeave, il più grande minatore statunitense sulla blockchain di Ethereum, sta reindirizzando la potenza di elaborazione di 6.000 chip di computer specializzati verso la ricerca per trovare una terapia per il coronavirus.

Queste unità di elaborazione grafica (GPU) saranno indirizzate verso [email protected] della Stanford University, uno sforzo di ricerca di lunga data che ha presentato un progetto il 27 febbraio specificamente per potenziare la ricerca sul coronavirus attraverso un approccio unico allo sviluppo di farmaci farmaceutici: collegare migliaia di computer di tutto il mondo per formare un supercomputer distribuito per la ricerca sulle malattie.

Il co-fondatore di CoreWeave e Chief Technology Officer (CTO) Brian Venturo ha affermato che il progetto ha almeno una possibilità di trovare un farmaco per il virus. Pertanto, CoreWeave ha risposto raddoppiando la potenza dell’intera rete con le sue GPU, progettate per gestire calcoli ripetitivi.

Secondo Venturo, quelle 6.000 GPU rappresentavano circa lo 0,2 percento dell’hashrate totale di Ethereum, guadagnando circa 28 ETH al giorno, per un valore di circa $ 3.600 al momento della stampa.

Non esiste ancora una cura per il coronavirus (sebbene vari gruppi stiano lavorando su vaccini e ricerche per combattere la malattia, incluso il supercomputer di IBM). Venturo ha notato che [email protected] è stato utilizzato per contribuire a innovazioni nella creazione di altri importanti farmaci.

"La loro ricerca ha avuto un profondo impatto sullo sviluppo di farmaci di prima linea per la difesa dall’HIV e speriamo che la nostra [potenza di calcolo] aiuti nella lotta contro il coronavirus," Venturo ha detto.

Il coronavirus sta mettendo a dura prova il mondo. Italia e Spagna sono in isolamento. Conferenze, negozi e ristoranti stanno chiudendo per arginare la diffusione della malattia; alimentando paure, sta colpendo i mercati finanziari nel processo.

Computer del mondo

Quando l’idea di utilizzare le GPU per la ricerca sul coronavirus è stata menzionata a CoreWeave, il team non ci ha pensato due volte.

Avevano un sistema di test attivo e funzionante "entro pochi minuti," ha detto Venturi. Da allora, il progetto è andato rapidamente a gonfie vele. CoreWeave ha contribuito con oltre la metà della potenza di calcolo complessiva all’ala del coronavirus di [email protected]

"L’idea di ‘dovremmo farlo?’ non è mai stato veramente allevato, è semplicemente successo. Eravamo tutti entusiasti di poter essere in grado di aiutare," Venturo ha aggiunto.

[email protected] è un progetto decentralizzato nella stessa ottica di Bitcoin. Invece di una sola società di ricerca che utilizza un enorme computer per fare ricerca, [email protected] utilizza la potenza di calcolo di chiunque voglia partecipare da tutto il mondo, anche se è solo un singolo laptop con un po’ di potenza di calcolo inutilizzata da risparmiare.

In questo caso, la potenza di calcolo viene utilizzata per trovare informazioni utili relative al coronavirus. Proprio come nel mining di bitcoin, un utente potrebbe rilevare a "soluzione" al problema in questione, distribuendo queste informazioni al resto del gruppo.

"Le loro simulazioni proteiche tentano di trovare potenziali “tasche” laddove esistenti [U.S. i farmaci approvati dall’agenzia federale Food and Drug Administration (FDA)] o altri composti noti potrebbero aiutare a inibire o curare il virus," Venturo ha detto.

I virus hanno proteine "che usano per sopprimere il nostro sistema immunitario e riprodursi. Per aiutare ad affrontare il coronavirus, vogliamo capire come funzionano queste proteine ​​virali e come possiamo progettare terapie per fermarle," spiega un post sul blog di [email protected]

Simulare queste proteine ​​e poi osservarle da diverse angolazioni aiuta gli scienziati a comprenderle meglio, con la possibilità di trovare un antidoto. I computer accelerano questo processo mischiando le variazioni molto rapidamente.

"La nostra specialità consiste nell’usare simulazioni al computer per comprendere le parti mobili delle proteine. Guardare come gli atomi in una proteina si muovono l’uno rispetto all’altro è importante perché cattura informazioni preziose che sono inaccessibili con qualsiasi altro mezzo," il post recita.

Colpo lungo

[email protected] potrebbe consumare ancora più energia. Venturo esorta altri minatori GPU a unirsi alla causa. Anche senza queste richieste di partecipazione, tuttavia, i minatori di altre criptovalute stanno già agendo in modo indipendente. Il fondatore di Tulip.tools Johann Tanzer ha lanciato un invito all’azione ai fornai di Tezos (l’equivalente blockchain dei minatori) la scorsa settimana, promettendo di inviare al principale collaboratore di [email protected] un modesto 15 XTZ, del valore di circa $ 20 al momento della stampa.

L’iniziativa esplose, con grande sorpresa di Tanzer. Anche se potrebbero non contribuire tanto quanto CoreWeave, 20 gruppi di minatori di Tezos stanno ora contribuendo con una fetta del loro potere di hashing alla causa. Il piatto di Tanzer è salito a circa $ 600 quando gli utenti di Tezos hanno saputo dello sforzo e hanno donato.

Ma questo non vuol dire che tutti i minatori possano partecipare. Mentre le GPU sono flessibili, i circuiti integrati specifici per l’applicazione (ASIC), un tipo di chip progettato specificamente per il mining, non lo sono, secondo Venturo. Sebbene gli ASIC siano più potenti delle GPU, in realtà sono fatti solo per una cosa: estrarre la criptovaluta. Questo è un vantaggio che Venturo pensa che Ethereum abbia rispetto a Bitcoin, dal momento che il mining di GPU funziona ancora sul primo, mentre il secondo è ora dominato dagli ASIC.

"Questa è una delle grandi cose dell’ecosistema minerario di Ethereum, è fondamentalmente la più grande risorsa di calcolo GPU del pianeta. Siamo stati in grado di ridistribuire il nostro hardware per aiutare a combattere una pandemia globale in pochi minuti," ha detto Venturi. (Tuttavia, vale la pena notare che Ethereum ha visto gli ASIC entrare nella mischia. Per non parlare del fatto che i minatori di etere potrebbero presto estinguersi quando un aggiornamento fondamentale si fa strada nella rete.)

Gli ASIC sono inutili per lo sforzo di [email protected], ma se i minatori di bitcoin hanno vecchie GPU in giro fin dai primi giorni, anche loro potrebbero contribuire.

Anche se altri minatori si uniranno, però, è ancora molto lungo che lo sforzo porterà a un farmaco utile.

"Dopo aver discusso con alcuni esperti del settore […] riteniamo che la possibilità di successo nell’utilizzo del lavoro svolto su [email protected] per fornire un farmaco sul mercato sia compresa tra il 2-5%," Venturo ha detto.